नीरज चोपड़ा की 18 महीने बाद विदेशी भाला प्रतियोगिता में वापसी

छवि स्रोत: गेट्टी छवियां

नीरज चोपड़ा

ऐस भारतीय भाला फेंक खिलाड़ी नीरज चोपड़ा गुरुवार को लगभग 18 महीने बाद विदेशी धरती पर प्रतियोगिता में वापसी करेंगे, जब वह यहां मीटिंग सिडडे डी लिस्बोआ में प्रतिस्पर्धा करेंगे।

भाला फेंक में 2018 जकार्ता एशियाई खेलों के चैंपियन को आखिरी बार पिछले साल जनवरी में दक्षिण अफ्रीका के पोटचेफस्ट्रूम में दक्षिण अफ्रीकी घरेलू बैठक में देखा गया था, जहां उन्होंने 85 मीटर के टोक्यो ओलंपिक क्वालिफिकेशन मार्क को हराकर भाला फेंककर 87.86 मीटर की दूरी तय की थी।

इसके बाद, 23 वर्षीय चोपड़ा, कोविड महामारी के कारण अंतर्राष्ट्रीय स्तर पर प्रतिस्पर्धा नहीं कर सके।

अप्रैल में, चोपड़ा को एक प्रशिक्षण-सह-प्रतियोगिता कार्यकाल के लिए यूरोप की यात्रा करनी थी। लेकिन भारत में बढ़ते कोरोनावायरस के मामलों और वहां यात्रा करने वाले भारतीयों पर प्रतिबंध के कारण कई यूरोपीय देशों द्वारा उन्हें वीजा से वंचित कर दिया गया था।

पिछले हफ्ते, चोपड़ा ने फ्रांस की यात्रा करने के लिए वीजा हासिल किया और फिर वह 10 जून को पुर्तगाली राष्ट्रीय दिवस पर होने वाली स्थानीय प्रतियोगिता में भाग लेने के लिए पुर्तगाल चले गए।

गुरुवार की घटना में पांच पुर्तगाली थ्रोअर शामिल होंगे जो ओलंपिक के लिए क्वालीफाई करने का लक्ष्य बना रहे हैं।

चूंकि चोपड़ा का गुरुवार के आयोजन में पांच प्रतियोगियों में से 88.07 मीटर थ्रो का सीजन सर्वश्रेष्ठ है, इसलिए यह भारतीय थ्रोअर के लिए एक तरह की अभ्यास प्रतियोगिता होगी।

मार्च में, चोपड़ा ने पटियाला में एक घरेलू मैच के दौरान अपने राष्ट्रीय रिकॉर्ड को 88.07 मीटर तक सुधार लिया था।

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